Progetto Iside – fecondazione assistita

Anche per l’uomo le cause di infertilità possono essere tante. La più frequente è il cosiddetto varicocele, cioè quella situazione in cui esiste una dilatazione varicosa a carico delle vene dello scroto, cioè quel sacco cutaneo che contiene i testicoli. Il varicocele provoca un reflusso di sangue ed un aumento della temperatura a carico del testicolo e questo è sufficiente per alterare nei testicoli la produzione degli spermatozoi. Si pensi che basta un aumento anche di un solo grado per ridurre la loro produzione. Alquanto frequente è anche quella situazione in cui uno o entrambi i testicoli non discendono o scendono solo parzialmente nello scroto. Questa condizione viene detta criptorchidismo e interferisce sulla produzione degli spermatozoi. Le infezioni cronicizzate a carico dei dotti deferenti, cioè di quei piccoli canali che collegano la parte superiore del testicolo (detta epididimo) e che funziona da serbatoio di spermatozoi, con l’uretra, cioè il canale che collega la vescica al pene e attraverso il quale fuoriesce il liquido spermatico.

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Le infezioni cronicizzate provocano irregolarità ed anche blocchi lungo questi piccoli canali impedendo agli spermatozoi di progredire verso l’uretra. In alcuni casi ci possono essere deficit di ormoni che impediscono agli spermatozoi di essere prodotti e di crescere mentre in altri possono essere presenti anomalie a carico del patrimonio genetico (il DNA, i cromosomi) che impediscono parzialmente (si dice oligospermia) o anche del tutto la produzione di spermatozoi (si dice azospermia). Infine ci possono essere condizioni in cui l’uomo produce da solo degli anticorpi contro i propri spermatozoi che li inattivano, impedendone la specifica funzione procreativa. È importante che ti dica che l’infertilità maschile può dipendere, come per la donna, dall’età e da cattive abitudini (fumo, malnutrizione, abuso di alcoolici, uso di droghe, di steroidi anabolizzanti) ma anche da praticare sport eccessivamente intensi e dall’abitudine di indossare biancheria intima troppo stretta. Alcune attività lavorative possono interferire con la fertilità quando espongano la persona a tossine come pesticidi, piombo, vernici, radiazione, sostanze radioattive, mercurio, benzene, boro e metalli pesanti. Infine, anche lo stress eccessivo può ridurre la fertilità nell’uomo.

Articolo realizzato con il contributo scientifico della Dott.ssa Paola Persico – Medico chirurgo specialista in Ostetricia e Ginecologia.